Thalarctos maritimus

orso pol

Quando s’incontra un orso, nella corrispondenza di Flaubert, bisogna prima di tutto chiedersi di che colore esso sia. Se sia, cioè, un orso bruno piuttosto che un orso bianco. Perché tra l’una specie e l’altra, passa la stessa differenza che esiste fra un misero saltimbanco asservito ai voleri del padrone ( l’orso bruno) e l’algida solitudine dell’artista indipendente ( l’orso bianco). L’orso bianco ( il thalarctos maritimus) vive immacolato tra i deserti ghiacciai del Polo, non è addomesticabile, né tantomeno acclimatabile alle nostra latitudini. L’orso bruno, invece, vive a diretto contatto con gli uomini, si mette a saltellare nei palchetti allestiti durante le fiere per divertire i vari Messieur Homais che se la spassano, si fa mettere in gabbia e si lascia piegare, senza tanta resistenza, a tutti i desideri altrui. Un animale grottesco, insomma, una bestia da circo ammaestrata. In realtà, all’inizio della sua fluviale corrispondenza,Flaubert si identifica semplicemente con l’ours, senza ulteriori specificazioni cromatiche. Ma, nel settembre 1845, la svolta: si autodefinisce, sbandierando un giusto orgoglio, ‘orso bianco’, dello stesso colore cioè della pelle d’orso stesa sul pavimento del suo studio e nella quale, ogni tanto, come confessa più volte nelle sue lettere, ama sdraiarsi. Uno sciamano, insomma, che abbraccia il suo animale totemico. C’è una leggenda, riportata da Julian Barnes nel suo ‘Il pappagallo di Flaubert’, dove si narra che dodici esemplari giganteschi di orsi bianchi, sfruttando la straordinaria abilità che questa specie animale ha nel lasciarsi trasportare su blocchi di ghiaccio galleggianti, durante un inverno del XIX secolo, si siano spinti fino in Islanda. Ogni tanto guardo fuori dalla finestra per vedere se ce la fanno a spingersi fin qui, in questa Islanda di colline e vento.

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